Essays
Michel de Montaigne

Book 1 Chapter 15
On est puny pour s’opiniastrer à une place sans raison

La vaillance a ses limites, comme les autres vertus : lesquels franchis on se trouve dans le train du vice ; en maniere que par chez elle on se peut rendre à la temerité, obstination et folie, qui n’en sçait bien les bornes : malaiseez en verité à choisir sur leurs confins. De cette consideration est née la coustume, que nous avons aux guerres, de punir, voire de mort, ceux qui s’opiniastrent à defendre une place, qui par les reigles militaires ne peut estre soustenue. Autrement, soubs l’esperance de l’impunité il n’y auroit pouillier, qui n’arrestast une armée. Monsieur le Connestable de Mommorency au siege de Pavie, ayant esté commis pour passer le Tesin, et se loger aux fauxbourgs S. Antoine, estant empesché d’une tour au bout du pont, qui s’opiniastra jusques à se faire battre, feist pendre tout ce qui estoit dedans. Et encore depuis, accompaignant Monsieur le Dauphin au voyage delà les monts, ayant pris par force le chasteau de Villane, et tout ce qui estoit dedans ayant esté mis en pieces par la furie des soldats, hormis le Capitaine et l’enseigne, il les fit pendre et estrangler, pour cette mesme raison : comme fit aussi le Capitaine Martin du Bellay, lors gouverneur de Turin en cette mesme contrée, le capitaine de S. Bony, le reste de ses gens ayant esté massacré à la prinse de la place. Mais, d’autant que le jugement de la valeur et foiblesse du lieu se prend par l’estimation et contrepois des forces qui l’assaillent, car tel s’opiniatreroit justement contre deux couleuvrines, qui feroit l’enragé d’attendre trente canons ; où se met encore en conte la grandeur du prince conquerant, sa reputation, le respect qu’on luy doit, il y a danger qu’on presse un peu la balance de ce costé là. Et en advient par ces mesmes termes, que tels ont si grande opinion d’eux et de leurs moiens, que, ne leur semblant point raisonnables qu’il y ait rien digne de leur faire teste, passent le cousteau par tout, où ils trouvent resistance, autant que fortune leur dure : comm’il se voit par les formes de sommation et deffi, que les princes d’Orient et leurs successeurs, qui sont encores, ont en usage, fiere, hautaine et pleine d’un commandement barbaresque.

Et au quartier par où les Portugalois escornerent les Indes, ils trouverent des estasts avec cette loy universelle et inviolable, que tout ennemy vaincu du Roy en presence, ou de son Lieutenant, est hors de composition de rançon et de mercy.

Ainsi sur tout il se faut garder, qui peut, de tomber entre les mains d’un Juge ennemy, victorieux et armé.

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  • APAMontaigne, M. de (2021, July 21). On est puny pour s’opiniastrer à une place sans raison. https://hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/15
  • CHICAGOMontaigne, Michel de. “On est puny pour s’opiniastrer à une place sans raison, July 21, 2021. https://hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/15
  • MLAMontaigne, Michel de, On est puny pour s’opiniastrer à une place sans raison, 21 Jul., 2021, hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/15

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Original text in Middle French (1595, Public domain). • Last modified on July 21, 2021.