Essays
Michel de Montaigne

Au lecteur

C’est icy un livre de bonne foy, lecteur. Il t’advertit dés l’entrée, que je ne m’y suis proposé aucune fin, que domestique et privée. Je n’y ay eu nulle consideration de ton service, ny de ma gloire: mes forces ne sont pas capables d’un tel dessein. Je l’ay voué à la commodité particuliere de mes parens et amis : à ce que m’ayant perdu (ce qu’ils ont à faire bien tost) ils y puissent retrouver aucuns traicts de mes conditions et humeurs, et que par ce moyen ils nourrissent plus entiere et plus vifve la connoissance qu’ils ont eu de moy. Si c’eust esté pour rechercher la faveur du monde, je me fusse mieus paré et me presanterois en une marche estudiée. Je veux qu’on m’y voye en ma façon simple, naturelle et ordinaire, sans contantion et artifice : car c’est moy que je peins. Mes defauts s’y liront au vif et ma forme naïfve, autant que la reverence publique me l’a permis. Que si j’eusse esté entre ces nations qu’on dit vivre encore sous la douce liberté des premieres loix de nature, je t’asseure que je m’y fusse tres volontiers peint tout entiér, et tout nud. Ainsi, Lecteur, je suis moy-mesme la matiere de mon liure, ce n’est pas raison que tu employes ton loisir en un subiect si frivole et si vain. A Dieu donq, de Montaigne, ce premier de Mars, mill cinq cens quattre vins.

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PDFs courtesy of HyperEssays.net. Scans of the 1588 French edition of the Essays (Bibliothèque municipale de Bordeaux, S 1238 Res. C) courtesy of Bibliothèque nationale de France.

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  • APAMontaigne, M. de (2020, September 16). Au lecteur. https://hyperessays.net/bordeaux/book/fm/chapter/1
  • CHICAGOMontaigne, Michel de. “Au lecteur, September 16, 2020. https://hyperessays.net/bordeaux/book/fm/chapter/1
  • MLAMontaigne, Michel de, Au lecteur, 16 Sep., 2020, hyperessays.net/bordeaux/book/fm/chapter/1

Metadata

Original text in Middle French (1595, Public domain). • Last modified on September 16, 2020.