Essays
Michel de Montaigne

Book 1 Chapter 22
Le profit de l’un est dommage de l’autre

Demades Athenien condemna un homme de sa ville, qui faisoit mestier de vendre les choses necessaires aux enterremens, soubs tiltre de ce qu’il en demandoit trop de profit, et que ce profit ne luy pouvoit venir sans la mort de beaucoup de gens. Ce jugement semble estre mal pris ; d’autant qu’il ne se faict aucun profit qu’au dommage d’autruy, et qu’à ce compte il faudroit condamner toute sorte de guain.

Le marchand ne faict bien ses affaires, qu’à la débauche de la jeunesse : le laboureur à la cherté des bleds : l’architecte à la ruine des maisons : les officiers de la justice aux procez et querelles des hommes : l’honneur mesme et pratique des Ministres de la religion se tire de nostre mort et de noz vices. Nul medecin ne prent plaisir à la santé de ses amis mesmes, dit l’ancien Comique Grec ; ny soldat à la paix de sa ville : ainsi du reste. Et qui pis est, que chacun se sonde au dedans, il trouvera que nos souhaits interieurs pour la plus part naissent et se nourrissent aux despens d’autruy.

Ce que considerant, il m’est venu en fantasie, comme nature ne se dement point en cela de sa generale police : car les Physiciens tiennent, que la naissance, nourrissement, et augmentation de chasque chose, est l’alteration et corruption d’un’autre.

Nam quodcunque suis mutatum finibus exit,
Continuo hoc mors est illius, quod fuit ante.

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Scans of the 1588 French edition of the Essays (Bibliothèque municipale de Bordeaux, S 1238 Res. C) courtesy of Bibliothèque nationale de France.

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  • Montaigne, Michel de. “Le profit de l’un est dommage de l’autre.” HyperEssays.net. Last modified July 29, 2021. https://hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/22

Metadata

Original text in Middle French (1595, Public domain). • Last modified on July 29, 2021.