Essays
Michel de Montaigne

Book 1 Chapter 8
De l’oisiveté

Comme nous voyons des terres oysives, si elles sont grasses et fertilles, foisonner en cent mille sortes d'herbes sauvages et inutiles et que pour les tenir en office, il les faut assubjectir et employer à certaines semences, pour nostre service. Et comme nous voyons, que les femmes produisent bien toutes seules, des amas et pieces de chair informes, mais que pour faire une generation bonne et naturelle, il les faut embesongner d’une autre semence: ainsin est-il des esprits. Si on ne les occupe à certain subject, qui les bride et contraigne, ils se jettent desreiglez, par-cy par-là, dans le vague champ des imaginations.

Sicut aquæ tremulum labris vbi lumen ahenis
Sole repercussum, aut radiantis imagine Lunæ,
Omnia pervolitat latè loca, iámque sub auras
Erigitur, summique ferit laquearia tecti.

Et n’est folie ny réverie, qu’ils ne produisent en cette agitation,

velut ægri somnia, vanæ
Finguntur species.

L’ame qui n’a point de but estably, elle se perd: car comme on dit, c’est n’estre en aucun lieu, que d’estre par tout.

Quisquis vbique habitat, Maxime, nusquam habitat.

Dernierement que je me retiray chez moy, deliberé autant que je pourroy, ne me mesler d’autre chose, que de passer en repos, et à part, ce peu qui me reste de vie, il me sembloit ne pouvoir faire plus grande faveur à mon esprit, que de le laisser en pleine oisiveté, s’entretenir soy-mesmes, et s’arrester et rasseoir en soy: ce que j’esperois qu’il peust meshuy faire plus aysément, devenu avec le temps, plus poisant, et plus meur. Mais je trouve,

variam semper dant otia mentem,

que au rebours faisant le cheval eschappé, il se donne cent fois plus d’affaire à soy-mesmes, qu’il ne prenoit pour autruy; et m’enfante tant de chimeres et monstres fantasques les uns sur les autres, sans ordre, et sans propos, que pour en contempler à mon ayse l’ineptie et l’estrangeté, j’ay commencé de les mettre en rolle, esperant avec le temps, luy en faire honte à luy mesmes.

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  • APAMontaigne, M. de (2021, April 23). De l’oisiveté. https://hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/8
  • CHICAGOMontaigne, Michel de. “De l’oisiveté, April 23, 2021. https://hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/8
  • MLAMontaigne, Michel de, De l’oisiveté, 23 Apr., 2021, hyperessays.net/bordeaux/book/I/chapter/8

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Original text in Middle French (1595, Public domain). • Last modified on April 23, 2021.